Наука и технологии Открытие

Биологи обнаружили на Гавайях необычного насекомого-эктримала

08:28 04 мар.  839 Читайте на: УКР РУС

Обычно любителями экстремальных условий являются бактерии и другие микроорганизмы.

Еще теплая засохшая лава — это однозначно экстремальные условия. И кто же здесь обитает? Сверчок.

Для гавайского вулкана Килауэа прошлый года стал самым активным годом за последние несколько десятилетий. Огромные реки лавы расползлись по Большому острову архипелага, заглотив дороги, припаркованные машины, дома, поля и даже лодки в гавани.

В течение последовавших месяцев лава постепенно охлаждалась, оставляя безжизненные черные ленты породы. Но для одного коренного жителя Гавайев эти разрушения означали одно: новая бесплатная недвижимость!

Лавовый сверчок, Caconemobius fori, или ‘ūhini nēnē pele по-гавайски, по утверждению биологов, является первым многоклеточным организмом, захватившим новые гавайские лавовые потоки. Остается загадкой, как этому малоизученному насекомому удается процветать на этом суровом безжизненном ландшафте.

На прошлой неделе ученые отправились на лавовые поля Килауэа в надежде понять, какие особенности делают этого сверчка таким успешным первопроходцем.

Марлен Зук, энтомолог из Миннесотского университета из Сент-Пола, ведет это первое за последние несколько десятилетий исследование Caconemobius fori. Ее поражает, насколько невпечатляюще выглядят эти малявки на фоне разрушительной силы планеты: « Вокруг лава, безжизненный простор пустынной земли, и вот этот сверчок».

Коренные жители Гавайев давно заметили, что как только происходит извержение, вскоре появляются ‘ūhini nēnē pele, но официально они были описаны учеными лишь в 1978 году, тогда же он получил и свое официальное название.

Группа ученых под руководством Фрэнка Говарда из музея Бишопа в Гонолулу изучила лавовых сверчков и определила, что сверчки появляются уже через три месяца после извержения. «Они почти что первопроходцы. Насекомые влачат аскетичное существование, питаясь разлагающимися растениями, частицы которых приносит ветер, и подкармливаясь морской пеной, в которой содержится белковое соединение альбумин. К тому моменту, как начинает появляться растительность, сверчки исчезают. Никто не знает, где живут сверчки между извержениями».

Сверчек Caconemobius fori не универсал, его можно найти только на новых лавовых потоках. У него нет крыльев, и он не может летать. А без крыльев он к тому же не может петь, из чего возникает еще один вопрос: как самцы находят партнеров?

Да и наличие партнера не упрощает выживание. Во время соития самка высасывает гемолимфу, похожую на кровь жидкость, из лапки самца. В процессе самец может потерять от 3% до 8% массы тела. А с учетом невероятно жарких и сухих условий вблизи застывающей лавы, любая жидкость становится жизненно необходимой.

В таких условиях самец потенциально теряет больше, чем самка. А значит может возникнуть нестандартная для мира животных традиция: выбор партнера целиком ложится на суставы самца.

Фото: ALAN CRESSLER/FLICKR

Новости

Самое читаемое